Kutyafajták kialakulása

A farkasok szelektív háziasítását magától érthető módon követte a fajtás kifejlődése. A tenyésztés ősi szempontja az volt, hogy az állat őrzésben vagy vadászatban bizonyul-e hasznosíthatónak. Olyan ősi kutyafajták tanúsítják ezt, mint a masztiffok, az agarak, a vizslák vagy a pásztorkutyák.

A különböző feladatok ellátására eltérő küllemű kutyákat tenyésztettek ki. A kutya feladata bizonyos mértékig meghatározza a külsejét, aminek az eredménye a különböző kutyatípusok kialakulása lett. A nagytermetű, súlyos ebek, mint pl. a masztiff, alkalmasak voltak az erdei állatok vadászatára, az újfunlandi halászok hálóhúzásra és halfogásra nagytermetű, vastag bundájú kutyákat használtak. Másutt elegáns megjelenésű pettyes kutyákat tenyésztettek, hogy a gazdag emberek hintói mellett fussanak, a hentesek a nyomott-képű, szívós és kemény kutyákat használtak, hogy megfogják a marhát. A könnyebb, kisebb termetű kutyákat, mint a collie vagy az agár, a terelésben vagy a nyílt terepen való vadűzésben lehetett jól használni. A világ különböző tájain számos kutyát tenyésztettek közel azonos feladatra, így sok fajta végez azonos, vagy nagyon hasonló munkát.